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Fracking: Innovación tecnológica y polémica global

El petróleo es un recurso natural de suma importancia para nuestra civilización industrializada. De hecho, la industria petrolera es la más rica y poderosa del planeta, así que cuando esta se ve estancada en productividad se las ingenia para dar un paso más allá y encontrar formas más eficientes y rentables para la explotación de este rubro. Es en este punto donde el termino Fracking o fracturamiento hidráulico comienza a tener vida, pero desde su nacimiento la crítica se ha encargado de darle mala fama a esta técnica. Te diremos por qué.

¿De dónde proviene el término Fracking?

La palabra fracking no existe dentro del diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, así que se utiliza la palabra de origen. Se trata de una técnica o procedimiento para extraer gas natural y petróleo de las rocas, esto, mediante la inyección de líquidos en sus grietas los cuales permiten que estos rubros fluyan desde su interior. A este proceso se le conoce también como fracturamiento hidráulico o hydraulic fracturing (término ingles)

¿Cómo opera la técnica del fracking o fracturamiento hidráulico?

A diferencia del método convencional de explotación petrolera, el fracking o fracturamiento hidráulico consiste en la perforación tanto vertical como horizontal de un pozo a más de 2500 metros de profundidad. Pozo que, al mismo tiempo de ser perforado, debe ser entubado con el fin de crear distintos canales permeables por donde se realizarán inyecciones constantes de agua a alta presión para lograr que las rocas cedan y se abran grietas en ellas por donde el agua pueda pasar.

Esta agua va mezclada con diversas sustancias químicas que le darán mayor amplitud a las grietas en las rocas las cuales son las contenedoras del hidrocarburo, y a su vez favorece que la extracción del mismo sea más cómodo y rápido. La perforación es totalmente controlada, y quienes la ejecutan afirman que es segura y confiable. Pero no todos opinan lo mismo.

¿Por qué consideran que el fracking o fracturamiento hidráulico es la mejor opción?

El petróleo es la materia prima de productos de extrema importancia como lo es la gasolina, productos químicos farmacéuticos, fertilizantes pesticidas, entre otros. De este hidrocarburo se fabrican casi todas las cosas que puedes tener en casa, por lo que la demanda de petróleo siempre es inmensa.

Anualmente el planeta consume más de 30 mil millones de barriles de petróleo, una cifra que suele ir en aumento sobre todo gracias al inmenso consumo de los países grandes y desarrollados.

A una mayor demanda es normal que se le ataña un alza en los precios, lo que estuvo ocurriendo en años anteriores en donde el barril de petróleo superó y por mucho la barrera de los 100 dólares. Pero desde que en 2010 se empleara la técnica del fracking o fracturamiento hidráulico en más del 60% de los pozos de extracción su precio ha bajado significativamente, ya que países como por ejemplo Estados Unidos, que es uno de los mayores consumidores de petróleo, han podido generar gracias a esta técnica suficiente gas natural para auto abastecerse.

Quienes defienden este método argumentan que la misma no genera ningún tipo de daño o por lo menos que no tendría por qué suponer mayores riesgos a los que se consiguen con el método de extracción convencional. Afirman, que los diversos casos en donde ha existido contaminación del agua al usar esta técnica han sido por la mala práctica y no por la fracturación hidráulica como tal. Por último, la industria petrolera ha dejado sobre la mesa que el método del fracking solo representa una mejora en el método de extracción y que solo generará beneficios económicos muy altos.

Vaca Muerta: el principio de la polémica en Latinoamérica por el uso del fracking

Vaca Muerta es uno de los yacimientos petroleros más prometedores en la región Argentina. La misma promete un increíble crecimiento económico para el país, y los jóvenes están muy interesados en trabajar en la zona, pues muchos consideran a este lugar como la nueva mina de oro: el dorado argentino. Pero no a todos les ha fascinado esta idea, de hecho Vaca Muerta se ha vuelto bastante controversial y las polémicas están a la orden del día.

En un país como Argentina, que depende en un 90% de los hidrocarburos, es sumamente difícil que el gobierno se preocupe tanto por la naturaleza como por los pueblos indígenas en donde viven niños y niñas. Y la razón es simple, “el factor económico”, la explotación petrolera implica un crecimiento económico enorme que el estado no puede dejar pasar.

Ciertamente los defensores del fracturamiento hidráulico han dicho que no hay nada malo con esto, pero también es una técnica riesgosa donde el mínimo error puede dejar consecuencias catastróficas. Lamentablemente, hasta el momento algunas comunidades y organizaciones civiles son las que le han estado haciendo frente para evitar el avance del fracking en sus tierras. Esta fuerza cívica cada vez está ganando más fuerza, pero no la suficiente para detener una industria que no piensa frenarse por nada ni por nadie.

El tema del fracking es bastante amplio y en cierto punto puede llegar a ser algo complejo. Así que si este interesado en expandir tu conocimiento en esto, nos gustaría invitarte a un webinar que hondará mucho más en ¿Qué es realmente el fracking? Inscríbete y entérate de las verdades y de todo lo que encierra este método no convencional de explotación petrolera.